關注生命倫理 正視社會歪風

球場效應:沒有人是得益者

余創豪    |   美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)教育心理學博士,專門於心理測量與統計學,亦是同校哲學博士,專門於科學哲學與歷史,現在是美國阿蘇薩太平洋大學(Azusa Pacific University)應用行為科學與數據科學教授。
06/05/2021
專欄:有情無國界 (*所有文章只屬作者個人意見,不代表本社立場)
地區:美國

引言
在未進入正題之前,請聽我說一個「球場效應」的比喻:在某次球賽中,有一些觀眾想看清楚一點賽事,於是他們站了起來,如此一來,他們便擋著後面的觀眾,於是乎後面的觀眾也站起來,希望得到一個更好的觀賞角度,跟著愈來愈多人站起來,到最後所有觀眾都站起來,不用說,所有人都很不舒服,但除了第一排觀眾之外,沒有人得到觀賞球賽的更好視點。現在言歸正傳,也許,我們的社會就是這次球賽的觀眾席。

大規模槍擊案和警察暴力 
本年3月16日,美國喬治亞州亞特蘭大市有八人分別在三家按摩店中被一名槍手殺害,其中六名受害者是亞裔。由於這宗慘案發生於蔓延至全美的仇恨亞裔浪潮期間,故此它轟動朝野。在發生亞特蘭大槍擊案之後,迄今美國至少發生了45次大規模槍擊事件。如果從年初開始計算,本年美國至少發生了147次大規模槍擊案。在過去,每逢發生同類案件時,前總統特朗普和全國步槍協會都指出,防止此類悲劇發生的方法,是讓好人擁有槍械去對付壞人。但是,在4月15日,有八人在印第安納州聯邦快遞倉庫中被一名槍手射殺,其中一名遇難者試圖從自己汽車拿槍來還擊槍手,但他不夠快,結果被槍手擊斃。這是典型的「有心人裝無心人」,儘管買了槍械亦難逃一劫。有人以為擁有槍械可以增加自衛能力,可以令自己更加安全,但當社會上大部份人都購買槍械的時候,結果整體社會更加不安全。

槍枝氾濫除了增加槍擊案的機會率外,亦間接增加了警察使用暴力可能性。在佛洛伊德案審訊前後,美國再次發生了幾宗白人警察殺死黑人的事件,最近的一宗發生在4月23日,在維珍尼亞州一名非洲裔男子被警察連轟十槍,據云當時他手上只有一部手機。因為許多美國民眾都擁有槍枝,所以有時候警察會反應過敏。其實,全民有槍的社會只會令所有人更不安全,這情況就好像是所有觀眾都站起來觀賞球賽,以為可以看得更清楚,結果是互相遮擋著大家。

成績通脹
筆者已經在很多篇文章討論過槍枝管制問題,也許有些讀者已經感到厭煩,而且在美國以外的讀者可能覺得這個例子和自己沒有切身關係,那麼我就換一個話題吧!

根據學者的研究,「成績通脹」(Grade inflation)是一個全球性現象,這情況發生在許多國家,包括了美國、英國、加拿大、法國、瑞典……。所謂「成績通脹」就是指學生的普遍成績逐年升高,但這並不是因為學生的知識更加豐富,而是學生愈來愈容易得到好成績,說得更加具體一點,如今,美國大學的平均GPA為3.15,與1950年代的平均GPA 2.52相比,這是一個巨大的增長。

好成績又有甚麼問題呢?通貨膨脹令金錢失去價值,誇張地說,從前花一元可以買到一包花生,10年之後可能要花10,000元才可以買到一粒花生。同樣道理,20年前一個高GPA的學生會令人投以羨慕的目光,會為他帶來升學和就業的機會,但現在卻不再一樣。 

在筆者的教學生涯裏面,我碰到不少資質聰穎和讀書用功的好學生,但亦有不少平庸學生會用盡所有方法,去爭取與自己能力不相稱的好成績,例如用投訴和課程結束時的評估(End-of-course evaluation),去「懲罰」没有給予自己好成績的老師,而學生的投訴和評分會影響老師能否得到續約和升職,於是乎,很多老師會盡力討好學生。以上所說並不是光憑本人的經驗,一些學者的研究亦證實了這種弊病。

從表面和短線來看,那些學生似乎得到了好處,當自己的成績比別人優異時,那麼在升學和就業上自然會佔了先機。這好像在球場觀眾席上站起來,你可以看得更遠、更清楚。然而,當太多人奪取到自己不配得的所謂好成績時,「成績通脹」反而會令到所有學生受害!這正如站著的觀眾更難去觀賞體育比賽。

「球場效應」發生在許多社會現象中,在瘟疫大流行期間,不理會口罩令、限制令、禁足令的人,比起守規矩的人有更多享受正常生活的機會,但當太多人做同樣的事情而令到瘟疫沒完沒了,結果整個社會都無法恢復正常生活。

積極的建議
說了那麼多令人沮喪的東西,現在讓我提出一些積極的建議吧!有沒有可能去扭轉球場效應呢?在文章開首的比喻中,我提過坐在第一排的觀眾其實是完全沒有必要站起來的,若果第一排觀眾願意坐下的時候,第二排可能會跟著坐下來,這樣可能會影響到第三排、第四排……。

試想像,如果在社會中那些已經生活在安全環境的人(住在有大閘的社區〔Gated community〕、家中裝了防盜系統)高調地放棄自己的槍械,即使這未能引起連鎖效應,但至少會減少了槍械流通的數量和擦槍走火而導致傷亡的機會。大學教師的職級依次序為助理教授、副教授、教授,最高級別的教授已經不會受到學生評分的影響,如果教授能夠公平地改卷,甚至對頑劣的學生「痛下殺手」,那麼縱使不能煞停「成績通脹」,但至少不會令情況惡化,不瞞你說,我現在正是以這種態度去改卷。更加重要的是,我們應該在教學和媒體中清楚地點出「球場效應」的後果。不過,說到底,以上無非是書生之見,能否實踐又是另一回事!

相關文章

「懼怕」也是一種美德

陳偉洪 | 過去八年,整家往返三地,搬家七次。由市區搬到長洲,從香港移居到德國,回港後再到台灣。經歷由社工成為神學生,畢業後,曾嘗過作宣教士的辛酸,體會過牧養教會的苦樂,現在又以學生的身份暫居於台灣。客旅人生大概莫過如此,作為寄居者就只能聽從上主的帶領。
15/06/2021

疫症自5月11日起在台灣突然爆發。由七宗個案開始,到5月 15日出現首次過百宗確診新冠肺炎個案,同日宣佈台北、新北進入第三級警戒。隨後,每天新增約數百宗的個案。於5月19日宣佈全台灣第三級戒備,並關閉所有休閒娛樂場所;禁止所有食店內用;停止所有宗教祭祀場所活動;全台灣的中、小學校園亦停止對外開放。而疫情繼續燃燒,原定於6月14日結束的第三級戒備,亦於6月7日宣佈需要延長至6月28日。

相類似的措施,說實話大部份在香港已差不多已實行一年多,所不同的是民間對這些「限制」的反應。

就觀察而言,台灣民眾相對容易接受「限制」,對政府的安排是較為樂意接受。早在第三級警戒之先,從交通流量已看出一般市民的自我約束,捷運流量每天減少了近100萬人次;[1] 從食肆的反應,店主亦主動就防疫多走一步:「耍廢(即偷懶或裝傻的意思)如果可以救台灣,我們決定繼續耍廢。錢再賺就有,保護員工。5/18視疫情狀況營業」、「疫情升溫,老闆怕死,休息一星期。」[2] 因此,當政府下令食店只能提供外帶(外賣)服務之先,店家及客人早已「自限」減少接觸避免感染。

也許老闆的一句「怕死」,正正反映出一般大眾的心態。市民除了配戴口罩外,同時用上眼罩、臉罩、手套等亦是相當普遍。

「怕」延伸出「謹慎」,「怕死」就是重視生命,不僅是自己的生命,亦是別人的生命。

也許就是這種「怕」,引發出一種顧己及人的氛圍。偶有在公車上出現拒戴口罩的乘客,司機在勸導不果後,直接把公車駛往警察局門外,交由警方處理。整車的乘客既沒有半句怨言,司機亦沒有被公司追究或被指擅離職守,亦沒有遭到警方問罪。

「怕」就是一種「危機感」,制約著個人的行為。當一個人自忖「天不怕、地不怕」時,這可以是勇往直前的表現,也同時是不顧他人、後果的行徑;當一個官員自忖「膽大」時,這當然可以是顯示其不懼阻撓的決心,也同時可以是一種任意妄為,不理他人死活的姿態。

「人到無求品自高」是一種道德上的追求。那麼為官者可以達到「無求」嗎?當然不可!一般的官員,所求的是俸祿安穩;清官所求的是人民福祉;貪官所求的是錢財、權勢。「無求」者就是失卻了為官的方向。棄「品格」而以「膽大」代之,就是一個沒有品格而膽大的人,其所作的就只有妄為、劣跡、惡行。

在疫情下,台灣政府在嚴厲的措施下,亦配以相對應的紓困方案。減免攤販的租金是即時的;發放現金津貼,在行政院通過後,在一個星期內就能存入市民戶口;給予學童及家庭的支援,亦相對到位。[3] 或許,這也是為官者另一種「怕」的表現:怕失卻民心、民意,就是失去領導權。亦因這一種「怕」,推動政府不得不安撫人心,需要改善市民的生活、關注他們的健康、重視每一個人的生命。

市民的「怕」可保護自己、他人;官員的「怕」能令其言行謹慎、不致妄為;政權的「怕」能促使其以民為先。原來「怕」也可以是一種美德。


[1] 〈大家很乖宅在家! 北捷單日運量「驟減100萬人次」掉到59萬〉,民視新聞網,2021年5月16日,網站:https://www.ftvnews.com.tw/news/detail/2021516W0195(最後參閱日期:2021年6月15日)。

[2] 〈台疫情反彈商戶自發停業 老闆保護員工:錢再賺就有〉,《香港經濟日報 – TOPick》,2021年5月16日,網站:https://topick.hket.com/article/2958612/(最後參閱日期:2021年6月15日)。

[3] 〈紓困補助〉,因應COVID-19經濟部紓困輔導專區,2021年6月15日,網站:https://www.moea.gov.tw/MNS/covid-19/home/Home.aspx(最後參閱日期:2021年6月15日)。

美國的種族問題是盤根錯節

余創豪 | 美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)教育心理學博士,專門於心理測量與統計學,亦是同校哲學博士,專門於科學哲學與歷史,現在是美國阿蘇薩太平洋大學(Azusa Pacific University)應用行為科學與數據科學教授。
08/06/2021

2021年5月26日是非洲裔美國人弗洛伊德被白人警察沙文跪頸致死的一週年紀念,全國各地都有紀念活動,佛洛伊德的家人和律師在白宮與拜登總統會面,商討以佛洛伊德命名的改革警隊法案。

在過去筆者曾經撰寫了不少文章,慨嘆美國的許多社會問題都是原地踏步,例如槍枝泛濫而導致頻頻發生槍殺案、教育水準低落、沒有全民健康保險……等等,驟眼看來,似乎種族歧視和警察暴力亦是50年不變。

1960年代美國社會爆發了波瀾壯闊的民權運動,當時馬丁路德金牧師採取了非暴力革命的策略,而黑豹黨則採取比較激進的方法,1966年黑豹黨提出了十大訴求,其中之一是:「我們要求立即制止警察對美國境內所有被壓迫的黑人及其他有色人種的殘酷行徑和殺戮。」令人嘆息的是,五十幾年之後,仍然有白人警察對少數民族草菅人命。美國並不是沒有進步,但其步伐是否過於緩慢呢?

現在讓我們檢視黑豹黨的其他訴求,那些訴求在今天有多少能夠實現呢?

「我們要自由,我們希望擁有權力來決定黑人和被壓迫社群的命運。」1965年只有五個眾議院議員是黑人,截至2021年,已經有57位眾議員是黑人,其比例是全體眾議員的13%,而非洲裔美國人也是佔了全國人口的13%,這巨大的進步是十分明顯的。

「為我們的人民提供全民就業機會(full employment)。」坦白說,我恐怕這是永遠無法達到的理想,1966年美國的失業率是3.8%,在新冠疫情爆發之前的2019年是3.5%,但中間失業率隨著經濟環境而浮浮沉沉、起起跌跌。

「我們要求停止資本家對黑人和被壓迫社群的掠奪,我們要有體面、適合人類居住的房子。」在新冠疫情爆發之前,有74%的美國白人擁有自己的房屋,但只有41%黑人有自己的房子。在2008年金融危機爆發之前,為了幫助少數族裔能夠買屋,政府促請銀行放寬對他們的貸款條件,由2004至2007年期間,西班牙裔和非裔美國人比白人更有機會申請到購買高價房子的貸款,但房地產泡沫爆破之際,大批少數族裔便失去物業。

「我們希望教育暴露出這個腐敗美國社會的真實本質,教導我們真實歷史和我們在當今社會應該扮演甚麼角色。」筆者從事教育工作,在過去幾十年,美國學生都有機會接觸到不同的歷史觀和學習批判精神,值得一提的是,黑豹黨深受馬列毛思想(馬克思主義、列寧主義和毛澤東思想)影響,培養多元主義和批判精神的教育可能矯枉過正,變成了仇恨教育。

「我們要求為所有黑人和被壓迫者提供完全免費的醫療服務。」直到今天,不論是任何族裔的美國人都沒有得到免費的全民保健。

「我們要求立即結束一切侵略戰爭。」在1960年代,侵略戰爭是指美國介入越南戰爭,當時黑豹黨和其他許多和平運動份子為受到戰爭荼害的越南人請命,但令我感到納悶的是,美軍撤出越南之後,北越撕毀巴黎和約,併吞南越,迫使幾十萬人投奔怒海,但和平運動人士並沒有因此而發動大規模抗議。在越南戰爭之後,美國仍然軍事介入許多場國際衝突,但是非黑白並不是簡單地可以用意識形態去判斷。

「我們要求給自由予現在被關押在美國聯邦、州、縣、市、軍事監獄中的所有黑人和被壓迫的窮人,我們要求由不同族裔組成的陪審團,根據我國法律,去裁決被指控所謂犯罪的人。」美國的司法制度仍然有不公平的地方,但至少在一些重大案件中,陪審團並不是以白人為主,在1994年美式足球明星辛普森(O. J. Simpson)的殺妻案中,陪審團由九名黑人、一名西裔人士、兩名白人組成;今年美國法院審訊殺死弗洛伊德的白人警察沙文,在陪審團的成員中有四位是黑人,四位是白人,兩位是混血兒。

「我們希望得到土地、麵包、房子、教育、衣服、正義、和平,與及掌控現代科技。」換句話說,這項訴求主要是關於掌控資源和經濟工具,黑人佔美國總體勞動力的11%,但只是佔科技工人的9%,而西班牙裔佔美國勞動力的16%,但僅佔所有科技工人的7%。儘管如此,在過去60年中,大學畢業的黑人比例翻了幾番,從1960年的5%增至2015年的22%。

綜合來說,有些範疇中美國是原地踏步,例如沒有全民保健;有些範疇則有顯著的進步,例如黑人從政和讀大學的比例大大提高,陪審團由不同族裔組成;有些則是進一步,退兩步,例如放鬆貸款條件令少數族裔擁有房子的比率提高,但房地產泡沫爆破之後,一切都打回原形;有些進步可能存在著矯枉過正的風險,例如強調政治正確性,甚至是仇恨教育;有些訴求可能是永遠無法實現的,例如全民就業和美國退出所謂「侵略戰爭」。世事本來就是盤根錯節,錯綜複雜,從來都沒有簡單的答案!

美國版的二二八事件:塔爾薩種族大屠殺

余創豪 | 美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)教育心理學博士,專門於心理測量與統計學,亦是同校哲學博士,專門於科學哲學與歷史,現在是美國阿蘇薩太平洋大學(Azusa Pacific University)應用行為科學與數據科學教授。
03/06/2021

被遺忘的大屠殺

塔爾薩(Tulsa)是位於奧克拉荷馬州的城市,1921年5月30日至6月4日,塔爾薩發生了慘絕人寰的種族大屠殺。如果你從未聽聞過這宗歷史事件,這是完全可以理解的,喬治‧拜納姆(George Bynum)是塔爾薩的現任市長,在接受有線電視新聞網絡訪問時,他面有愧色地說,他自己上幾代祖先已經在塔爾薩定居,其中一位還是前市長,但到了2011年他才第一次聽聞過這事件。筆者在1990年代初期曾經在奧克拉荷馬州居住了四年,但那段期間我從未聽聞過這段歷史。一直以來,政府、教科書、博物館、傳媒對此事件均隻字不提。不過,自從出現了波瀾壯闊的「黑人命貴」運動之後,這次被遺忘的大屠殺便再次浮現出來,在某程度上,塔爾薩種族大屠殺是美國版的二二八事件。[1]

小誤會導致大災難

這場大屠殺發生在塔爾薩市的格林伍德區(Greenwood District),一次大戰結束之後,許多受過教育和比較富裕的非裔人士都聚集在這個區域,包括了醫生、律師、商人,故此格林伍德區被譽為「黑人的華爾街」。

但好景不常,一宗發生在1921年5月30日的誤會,卻導致整個社區遭受滅頂之災。那一天 ,19 歲的黑人擦鞋工迪克‧羅蘭(Dick Rowland)被指控性侵了 17 歲的電梯操作員莎拉‧佩奇(Sarah Page)。當時黑人和白人不可以共用同一廁所,羅蘭需要乘坐電梯去一間為黑人而設的廁所,根據羅蘭所說,當時電梯沒有停好,羅蘭進入電梯時向前仆到,因而無意中觸碰到佩奇的身體,還扯破了她的衣服,佩奇本能地大叫,羅蘭驚惶地跑出電梯 。有人報了警,但起初警方只是低調處理,警方認為事件沒有可疑,而且佩奇並沒有提出起訴。

可是,一份報紙卻以煽情的手法去報道這件事,5月31日,警方將羅蘭拘留在法院大樓。一大群白人聚集在法院大樓外面,當時群情洶湧,在高峰時聚集人數高達2,000。警長威拉德‧麥卡洛(Willard McCullough)竭盡所能去保護那黑人男孩,他命令武裝警察站在法院大樓的樓頂戒備,又關閉了大樓的電梯,其他警員則攔住樓梯。三名白人企圖闖進法院,要求警方將羅蘭交給他們,但麥卡洛警長嚴詞拒絕。

一聲槍響,萬劫不復

白人聚集在法院大樓外的消息傳到了格林伍德區,於是乎75名黑人前往法院增援,有些人攜帶了武器,他們害怕羅蘭將被處以私刑。這憂慮並不是沒有理據的,由19世紀末至20世紀初,許多黑人嫌犯都被白人以私刑處死,被處決的人都沒有得到公平審訊,在1920年,美國有53名黑人被處以私刑。武裝的黑人男子抵達現場之後,有些白人回家拿槍,法院外面火藥味撲鼻。

據目擊者稱,一名白人男子要求一名黑人交出他的手槍,那人拒絕,並且開了一槍,這可能是雙方在糾纏之間意外走火,也可能是那黑人開槍警告。但無論如何,槍聲一響之後,場面便完全失控,雙方開始火拼,結果造成了10 名白人和兩名黑人喪生。也許雙方對在法院外的槍戰都有責任,但白人攻入格林伍德區濫殺卻是難以甩鍋的。

白人誓言報復,於是乎大量武裝份子湧入格林伍德區,無差別地射殺、縱火、破壞,一些白人甚至出動私人飛機,從高空向地下掃射和投擲炸彈。黑人還擊,雙方都有死傷,這場暴亂由5月31日晚上延續至6月1日。政府隨即宣佈戒嚴令,國民警衛軍介入,多達6,000名黑人被拘留,政府說這是為了保護他們。直到6月4日國民軍撤回戒嚴,事件終於告一段落。但事後沒有白人被控謀殺,市政府認為暴亂的責任應該由黑人承擔。

暴亂過後有800人住進醫院,但死亡數字則是言人人殊,有些估計是大約100人,有些估計則高達300人。紅十字會報告1,256所房子被燒毀,另外215間被破壞,許多黑人家庭無家可歸,只能夠長時間住在紅十字會提供的帳幕。有目擊者說白人將黑人的屍體用貨車運往河邊,然後拋入水中,有些屍體則被埋在亂葬崗。

在暴亂之後,黑人嘗試重建格林伍德區,但政府的城市規劃專家和發展商卻認為有必要「更新城市」(Urban renewal),結果大量倖存的黑人被迫離開該社區,本來該地區覆蓋的面積超過 35 個街區,但今天格林伍德區只是一條街的大小,黑人嘲諷所謂「更新城市」其實是「毀滅城市」(Urban removal)。

恐怖襲擊引起了為大屠殺翻案

這段塵封的歷史一直無人問津,為塔爾薩大屠殺翻案的緣起,是1995年奧克拉荷馬市的恐怖襲擊,1995年4月19日,白人極端份子炸毀了奧拉克荷馬市的聯邦政府大樓,造成了168人死亡,680人受傷,有人說這是奧克拉荷馬州有史以來最慘烈的大屠殺,有人作出更正,指出塔爾薩大屠殺的傷亡數字更高。

1996 年,也就是大屠殺發生 75 年後,州議會成立了一個獨立調查委員會,嘗試去還原騷亂的真相,該委員會於 2001 年發表了最終的報告,他們發現當年市政府偏袒白人,委員會要求政府向生還者及其後代作出賠償。該州又通過立法,為生還者的後代設立獎學金,並且在2010年為大屠殺的遇難者建成了一座紀念公園。2020 年,奧克拉荷馬州學校正式將大屠殺的歷史納入課程;在同一年政府在墳場進行挖掘,找到了當年死難者的屍體,證明了亂葬崗的說法。今年6月1日,美國總統拜登前往塔爾薩,宣佈發生在1921年的種族衝突事件是「大屠殺」,拜登說:「這不是暴亂,這是大屠殺,是我們史上最惡劣的一次,卻不是唯一的一次。」

我禁不住聯想起美國國務卿布林肯在今年3月說過的一番話:「我們犯錯,但是我們會扭轉錯誤;我們會倒退,但是,在整個歷史上我們所做的就是公開和透明地應對這些挑戰,而不是試圖忽略它們,也不是假裝它們不存在,也不是試圖將問題掃入地毯底下。有時候這是痛苦的,有時這是醜陋的,但是每一次,這個國家都因此而變得更加強大、更好、更加團結。」布林肯並不是空口說白話,為塔爾薩大屠殺而作出的深切反省,顯出了民主自由社會的可貴之處。

在文章開頭我提過,塔爾薩大屠殺是美國版的二二八事件,二二八事件發生在1947年,比塔爾薩大屠殺遲了26年,但台灣當局早在1991年已經成立了「研究二二八事件小組」,一年之後發表報告,1995年李登輝總統代表政府向當年的死難者道歉。而美國在1996年才成立獨立調查委員會,此外,當記者詢問拜登總統是否要為1921年大屠殺公開致歉,拜登並未回應,過往的美國總統曾經先後為迫害美洲土著、奴隷制度、二戰時禁錮日裔美國人而道歉,筆者深信,終有一天對格林伍德區的道歉必會出現的。總括來說,美國比台灣慢了幾拍,但正如香港俗語所說:「遲到總好過冇到。」

文天祥在《正氣歌》裏寫了以下兩句話:「在齊太史簡,在晉董狐筆。」[2]不管人們說甚麼「後真相」、「另類事實」、「平衡宇宙」,我仍然相信追求真相是所有人的責任。


[1] 〈二二八事件〉,維基百科自由的百科全書,2021年6月1日,網站:https://zh.wikipedia.org/wiki/二二八事件(最後參閱日期:2021年6月2日)。

[2] 〈為何把「在齊太史簡,在晉董狐筆」作為天地間正氣的表現之一〉,每日頭條,2017年8月7日,網站:https://kknews.cc/zh-hk/history/m3rnpep.html(最後參閱日期:2021年6月2日)。

加拿大抗疫「大時代」

陸君樂 | 本社前性教育項目主任,曾任記者、懲教、保安、軍人,現職算是「商人」,近年常穿梭港加兩地工作。其後在英國取得刑事司法及保安管理碩士,並完成MBA課程。
25/05/2021

由於變種新冠病毒殺入社區,今年3月初加拿大疫情開始反彈,約一個半月間,自每天約3,000新個案攀升至近9,000,各省遂於4月初開始收緊防疫措施,其一主要政策便是封城。

丁蟹知我心

在筆者居住的安大略省政府宣佈封城翌日,當地粵語圈各社交平台及群組內便流傳一條由電視劇《大時代》截出來的13秒視頻,講述鄭少秋飾演的丁蟹坐在石階上,跟身旁的母親吐苦水:「我覺得自己好折墮,無晒自己,每日唔係屋企就超級市場,唔係超級市場就屋企,行來行去都係呢兩撻地方,行遠啲又驚差佬拉……」

其實這段視頻是在2020年4月初,爆疫不久後由秋官女兒欣宜放上網的,但不久便人氣不繼,應該是因為當時內地大規模封城已完結,比起世界各地,中港疫情並不算嚴峻。香港至今未曾實施過封城,反倒是加拿大安大略省正進行第N次封城,而其日常生活就完全如丁蟹所述般「每日唔係屋企就超級市場,唔係超級市場就屋企。」

例如不少朋友都已經不用外出上班多時,很多僱主實施WFH (Work from Home在家工作)政策一年有多,即使如筆者般要交貨給客人,都是在店外的露天停車場交收或送貨至客人家門外放下轉身便離開以減低感染風險。故此對當地華人來說,丁蟹的視頻正正笑中有淚,完全表達出其內心所想,但香港人則感受不大。

當然比起內地的嚴謹和力度,加拿大的封城只算是小學生程度,例如市民仍有任何時候都可外出採購必需物資的自由,封城其實只是停了食肆堂食、再次收緊室內外聚會人數、不可往別家作客、外出時同一輛車內必須是同屋住的人、暫停售賣非必需商品(例如Walmart或一元店等商舖可賣食物、清潔用品等生活必需品,但時裝、玩具、電子產品部等則拉上封條直至封城結束)、暫停非必需服務(如健身中心、美容院)諸如此類。封城之初,安省政府連戶外活動如室外遊樂場等都完全禁止,但在民意強烈反對下數天後亦轉軚,容許戶外活動但不可聚眾。

警隊違旨?

此外,封城令賦予各警隊更大的權力,例如巡警可以懷疑市民並非出外採購必需品、並非進行必需活動(例如上班或求醫)、進行非法聚會等理由而截查車輛,但安省不少警隊在省政府宣佈封城及頒佈「居家令」後不久便紛紛自行說明並不會就此而加特別強截查力度,[1] 間接和省政府唱對台。

如果不了解加拿大的警察制度,警隊不協助省政府執法看似是「抗旨」,但其實加拿大大部份警隊都是據市而設,大城市如多倫多、渥太華、約克區等均有自家警隊,安大略省雖亦有「省警」(OPP),但卻管不到數個主要大城市的「內政」,而封城令由省政府頒佈,故部份警隊並不是百分百服從省政府指示亦不足為奇。在安大略省,通常是一些幅員廣大、人口較少或經濟力不足的地區因養活自家警隊不划算,省警才參與管治,此外最常見省警執行職務便是於省內的高速公路處理交通事件了。

話說回來,秋官所講的「行遠啲又驚差佬拉……」在加拿大其實不用太擔憂的,除非是室外聚眾。

絞盡腦汁避酒店

加拿大另一招防疫策略是由今年2月下旬起,經國際航班入境人士需要在機場進行採樣檢測,然後入住政府指定的檢疫酒店二至四天等報告,如結果屬陰性便可回家或前往預先向政府申報的地址繼續餘下十數天的隔離,陽性便會被移至政府指定的隔離設施接收治療。

乍聽之下這措施和入境香港後入住酒店的隔離政策十分相似,只是日期縮短了而剩下日子於自己家中執行,但部份回國入境的加拿大人會因為(最少)三個理由而不願遵從這政策,分別是:1) 希望省下住宿酒店的費用、2) 擔心在檢疫酒店染疫、3) 不認同因為防疫而剝削公民回國的權利。[2]

不少加拿大人原本對回國入境的酒店隔離政策並不太反感,引致不滿的是原本平均100加元(約640多港元)一晚的酒店房價,在政策實施後竟漲至每晚400元左右(約2,600港元),[3] 再加上需要取得登機前72小時檢測報告(200多加元〔約1,300港元〕,但主要視乎當地化驗所收費而定,報告結果陰性才可上機)及入境檢測費(約200多元,不過這跟香港不同,加拿大的機場採樣檢測是入境人士自費的),回國入境需額外付1,800多加元(稅後),這價錢(約11,600港元)可買多一張香港 - 多倫多來回機票)。但如果按政策實施前的酒店房價,最少可省下1,000加元左右,而香港比加拿大早兩個月實施強制酒店隔離政策,但酒店房價變化不大。

第二,加拿大人「擔心在檢疫酒店染疫」亦不無道理。就在這個5月,多倫多已有三間檢疫酒店爆疫(交稿前),[4] 合共逾20名員工確診,所以對這方面有所憂慮實在合理;而「剝削公民回國的權利」的邏輯是:如果公民無錢預約酒店和做兩次檢測(一次是登機前72小時,另一次是落機後機場內的檢測),便不能返入國境,在一些很堅持公民權利的加拿大人眼中,這是不可接受的。

為了逃避或抵制於全國四大國際機場執行的酒店隔離政策,不少加拿大人絞盡腦汁,例如乘私人飛機入境於細機場降落、[5] 由美國陸路入境、[6] 寧願交罰款都不願住酒店(罰款起初只是800多加元〔約5,100港元〕,精明人士立刻發現交罰款比入住酒店更便宜,故此政策實施初期更多人以此方法避檢,後來罰款加至3,000加元〔約19,000多港元〕)、於沒有發過告票的卡加利及滿地可國際機場入境(加拿大至今約發了800張違反酒店隔離政策告票,當中76%於多倫多國際機場發出,24%於溫哥華國際機場發出)、[7] 最後最簡單的招數便是「博」政府發告票「甩轆」,成為漏網之魚而免遭檢控。

接種態度大不同

「疫情暴走、封城、略見曙光、解封、疫情又暴走……」這是加拿大不少城市過去一年多的循環模式,稍為不同的是今年多了疫苗接種。筆者在港加兩地均有不少親朋戚友,但對接種疫苗的態度卻截然不同。

按官方數字,安大略省至5月17日已為市民接種約700萬劑疫苗,[8] 佔全省近50%人口,全國的接種比例則近39%,[9] 同日香港為市民接種了近200萬劑,[10] 佔全港人口約26.7%。如果按筆者的個人社交圈子,這差距更大。加拿大的親朋(都是華人)近90%都明言如果有得打(疫苗),都會去打,除非健康不允許,當中過半亦已接種疫苗,但香港的親朋則相反,言談中聽得最多的是「再觀察耐一下吧」,實際去了接種的寥寥可數。

和港府相比,加拿大政府並不算太落力宣傳接種疫苗,頂多是總理、省長市長等人去打針時拍照見報,廣告都不多,但加拿大人較熱心去打疫苗,其一原因是「緊張度」,包括疫情及疫苗供應這兩方面的緊張情況。

加拿大聯邦政府於去年已向國民宣佈採購了「大量」疫苗,但因為並非本國生產,再加上全球各地疫情反覆,由2020年12月中為89歲婆婆Gisele Levesque接種全國第一劑疫苗後,供貨情況斷斷續續,如果生產地本身疫情告急(如歐洲),更會扣貨停供。故此全國疫苗接種需按部就班,接種群組主要按齡而分,由年長到年青,亦視乎職業和新冠肺炎的危險關連度,並按郵區編號配給每區的疫苗額(地大人少,需預防浪費),所以並不是想打便有得打。再加上3月初疫情開始反彈,大部份人都會密切留意著自己的年齡組別和郵區編號「幾時輪到我」,坊間「渴針」心態頗普及。

反觀香港這個人口密度全球排名數一數二的城市,疫情尚算穩定,市面大部份活動如常,故不少市民認為只要做好個人衛生、戴好口罩、留意疫情動向、政府做好邊境把關,病毒便會遠離,毋須再冒險打疫苗。這想法亦不無道理,事實上香港過去一年半便是這樣走過來。截至5月中,香港感染人數全球排名148 (美國第一、加拿大排22),如按感染人數對人口比例,排名再往後至173名 / 0.16%人口感染 (美國第十 / 10%人口感染、加拿大排80 / 3.5%人口感染),[11] 亦無疫苗不足問題,雖然偶有爆疫,但大都很快便受控,因此「靠疫苗改善或解決疫情」的想法和迫切性較低。不過防疫表現固若金湯如台灣亦在近日失守,到民眾希望接種疫苗時才發現全島只有30多萬劑英國阿斯利康(牛津)疫苗,現在都不知打不打好了(安大略省現已因血栓風險而停止為市民接種該款疫苗)。故此甚麼時候接種疫苗是每名市民都需詳細考慮的事宜,值得大家思考。


[1]  “Ottawa police not conducting random stops under new Ontario powers to enforce stay-at-home order,” CTV News, last modified April 16, 2021, https://ottawa.ctvnews.ca/ottawa-police-not-conducting-random-stops-under-new-ontario-powers-to-enforce-stay-at-home-order-1.5391311.
 

[2] Ahmar Khan, “'I...refused to stay in a hotel because I’m a Canadian citizen': Nurse draws ire after refusing COVID-19 test, quarantine at Toronto Pearson International airport,” yahoo! news, last modified March 18, 2021, https://sports.yahoo.com/covid-19-nurse-refuses-pearson-airport-toronto-canada-quarantine-225806049.html.
 

[3] Daniel J. Rowe, “'Too much for me,' woman records herself leaving airport after refusing quarantine hotel stay,” CTV NEWS, last modified March 25, 2021, https://montreal.ctvnews.ca/too-much-for-me-woman-records-herself-leaving-airport-after-refusing-quarantine-hotel-stay-1.5361683.
 

[4] 三間酒店分別是Hampton Inn & Suites (Mississauga), Holiday Inn (Toronto International Airport), 及Crown Plaza (Toronto Airport)。
 

[5] 〈富豪私人飛機降落小機場 入境加拿大避酒店隔離〉,《香港經濟日報》,2021年5月14日,網站:https://inews.hket.com/article/2957609/富豪私人飛機降落小機場%20入境加拿大避酒店隔離(最後參閱日期:2021年5月24日)。
 

[6] “'More people are catching on': Travellers using U.S.-Canada land border to avoid quarantine hotels,” CBC, last modified 23 April, 2021, www.cbc.ca/news/canada/border-land-crossings-1.5994627.
 

[7] Brooklyn Neustaeter, “Nearly 800 fines issued to returning travellers who refused to quarantine,” last modified May 12, 2021, https://www.ctvnews.ca/health/coronavirus/nearly-800-fines-issued-to-returning-travellers-who-refused-to-quarantine-1.5424675.
 

[8] “Today’s coronavirus news: Ontario surpasses 7 million vaccine doses over weekend; U.K. says variant first identified in India is likely to become the dominant strain,” TORONTO STAR, last modified May 16, 2021, https://www.thestar.com/news/canada/2021/05/16/covid-19-coronavirus-updates-toronto-canada-may-16.html.
 

[9] 由於有關數字會不斷更新,因此文章的數字跟網站顯示的有所出入。“National vaccination coverage,” Government of Canda, last modified May 21, 2021, https://health-infobase.canada.ca/covid-19/vaccination-coverage/#a3.
 

[10] 〈新冠疫苗累計接種逾198萬劑〉,政府新聞網,2021年5月17日,https://www.news.gov.hk/chi/2021/05/20210517/20210517_220744_987.html(最後參閱日期:2021年5月24日)。
 

[11] “COVID-19 CORONAVIRUS PANDEMIC,” WORLDOMETER, last modified May 24, 2021, https://www.worldometers.info/coronavirus/.

移民抵埗七件事

蘇恒泰 | 2016年開始研究移民的可行性,2018年付諸行動舉家移民新西蘭,剛剛完成兩年的移民監。育有三名女兒(其中一名在新西蘭出生),現於奧克蘭華人長老會聚會,並在大專生粵語團契擔任導師。
18/05/2021

有移民經驗或準備移民的人或多或少總會為到埗後如何安頓而感到懊惱。筆者也不例外,因為當年向香港公司申請內部調職至新西蘭,我直至離港前一天仍在上班,而到埗後只有兩星期時間安頓。因此對移民前從未踏足新西蘭的筆者來說,這兩個星期可算是分秒必爭;亦因為自知時間倉促,所以這兩星期只會做個人認為必要做的七件事情:

1. 換領車牌
新西蘭和香港有互認制度,凡持有香港車牌超過兩年以上,就可免試申領新西蘭車牌。更重要是車牌在新西蘭並不單純是駕駛執照,更加是身份證明。有了車牌,之後申請電話卡、寬頻、水、電或其他事情也方便很多,不用經常帶護照出街。

2. 銀行開戶
筆者知道這裡有很多香港人到埗前會先在香港某銀行申請離岸戶口。但礙於本人未曾使用有關銀行的服務,因此選擇到埗後才在當地銀行申請開戶,之後再以電匯方式將錢從香港匯到當地戶口(此匯款方式大概一個工作天可以收到款項)。

3. 申請稅號
有了銀行提供的證明文件,我和太太隨即向稅局申請稅務編號,以便日後出糧和交稅(在新西蘭,收租和收息等收入都被視為入息的一部份,均需要交稅,法例上所有居民都要申請稅務編號。)

4. 尋覓居所
礙於之前筆者未曾踏足新西蘭,加上在當地沒有親朋戚友,所以我和太太對各區的認識可謂少之有少。不過,我倆當時只打算短期租住房屋一年,待適應過後就購買屬於自己的居所,因此我們在尋覓新居上只設下兩個條件:
  • 位置距離公司需少於15分鐘車程:太太當時沒有車牌,如太太或女兒在家中或學校出現任何突發事情,我都可以在短時間內回家支援,讓太太有多一份安全感。
  • 可短時間內搬入:到埗前,我只透過網上平台租了一間屋,為時是兩星期,而兩星期後我便要開始上班,因此我和太太未有太在意屋內裝潢,只要業主容許我在上班前搬入即可。

感恩的是我們到埗後第四天已找到符合上述條件的居所,業主更提供全屋傢俬電器,這樣我們可待買屋時才選購適合新居的傢俬。

5. 申請入學
新西蘭學制是小朋友足五歲便可即時申請入學,不用等下一個學年。剛好二女到埗時已足五歲,她可與姐姐一同入讀小學,令她們在新學習環境中可以互相照應。
而當地政府按人口將所有公立學校劃分為不同校區,只要能出示居住在該校區的證明,所屬學校就一定要取錄。此制度的好處確保每一名適齡兒童都可在住所附近上學。而簽訂租約後,亦代表我可以即時為兩名女兒申請入學。
不過,有很多移民或本土家庭為安排子女入讀當地名校會不惜一切購買或租住名校區內的房子,造成區內樓價高企的問題。幸好我和太太均不是名校出身,加上深信世上沒有最好的學校,只有最適合自己的學校,因此從不期望子女能入讀名校,這令我們免卻很多不必要的麻煩。

6. 購買汽車
筆者早於大學畢業不久已取得車牌,但礙於香港養車成本太高,十多年來未曾在香港駕車。但新西蘭地大物博,而公共交通卻沒有香港般四通八達,故此只好硬著頭皮購買汽車代步。
坦白講,我對汽車認識近乎零,有很多在香港的朋友建議我買新車,以確保一家大細出入安全。但自問新手一名,駕駛全新一手車的壓力可真不少呢,因此比較屬意二手車。幸好這裡買二手車只需花百多新西蘭元(約800港元),買車前可以先找政府認可的驗車師傅上門驗車,確認汽車安全後才正式購買,就能確保安全。

7. 物色教會
筆者和太太在過去二十多年都在同一間教會聚會,視教會為我們一家屬靈的家。因此,自我倆決定移民後,已四出搜尋有關奧克蘭華人教會的資料,可惜絕大部份均以普通話為主。
但上帝早有預備,經朋友介紹,到埗後認識了奧克蘭華人長老會一位來自馬來西亞,但在香港修讀神學及牧會超過20年的牧師。教會分中、英文堂,中文堂崇拜用粵語,會眾以香港移民和留學生為主。由於牧師講道時內容貼地,閒聊時明顯感覺到他對香港情況十分掌握,加上到埗不久即約我家外出食飯,關心我們安頓情況,因此參與了兩、三次崇拜後已決定今後在這裡聚會。
及後牧師介紹我們認識了教會內另外兩、三個年輕家庭,他們的孩子跟我的女兒年齡差不多,讓我們一家大細在新地方有了同行夥伴。教會的弟兄姊妹亦非常接納我們,差不多每星期都相約我們外出遊玩,對我家融入和適應當地生活起著十分重要的作用。及後數月,差不多每個月都有年輕家庭來到教會當中,因此,我們成立了自己團契,好讓大人和小朋友都得到關顧,互相支援。短短兩年間,我們的團契已招聚了近20個家庭。

無可否認,移民他鄉有很多生活上的事情需要我們花時間處理。不過,個人和家人的靈性支援,社交生活都十分重要。筆者慶幸在教會中認識了一班非常好的弟兄姊妹,我們一同查經、一同吃飯、一同外遊、一同分享、一同適應,使我們一家人迅速融入和享受彼邦生活。

未知準備移民或已移民的你,你的to-do-list(待辦清單)有沒有物色教會這一項呢?

為別人,多問一句

陳偉洪 | 過去八年,整家往返三地,搬家七次。由市區搬到長洲,從香港移居到德國,回港後再到台灣。經歷由社工成為神學生,畢業後,曾嘗過作宣教士的辛酸,體會過牧養教會的苦樂,現在又以學生的身份暫居於台灣。客旅人生大概莫過如此,作為寄居者就只能聽從上主的帶領。
13/05/2021

10年前到台北旅行,總是要去西門町走走。按旅遊雜誌的推介,找到西門捷運站旁的成都楊桃冰。喝過一杯,印象深印至今。用台灣人的說法,楊桃冰就是「古早味」,是一種傳統、承繼、堅持的味道。現在,居於台北近兩年,反而不多逛西門町。但每次偶然到訪,也想喝一杯楊桃冰,感受一下60年老店的氛圍。只是每每也因在門外那十數位的輪候顧客而卻步。

昨天,路過該店,竟只有兩、三人在排隊,便隨即跟上。怎料嘗到的不僅僅是「古早味」,更是難能可貴的「人情味」。

「一杯楊桃冰,內用。」

「有果肉的那種?」

「是的。」

「你是剛剛捐血?」:店員見到我左手手肘裹著綁帶,問道

「對呀。」

「捐血還好,若你是摔倒敷藥,就不能喝冰。」

「是這樣嗎?」

「是的,很多受傷的人也不知。敷了藥是不應該喝冰,對身體不好。」

「哦!是這樣,謝謝提醒。」

隨後,我拿著冰到店內享用,心想:「若我真的是敷了藥,店員會繼續賣冰給我嗎?」「若她堅持不賣,賺不到錢的是她,損失肯定不是我。」「顧客那麼多,店員其實是不用作出提醒?」「關心陌生人的身體狀況,大概也不是店員的責任吧!」「若我堅持要吃,對身體造成不良的影響,責任就必然在我。」

看重他者,為別人著想,作一些「份外」的事,不單單看自己的利益,不受限於自己的「份內」或責任。

一名普通的店員,尚且重視客人的健康,那麼一個自忖負責任、有承擔的政府,對市民的健康,又應抱甚麼的態度?

小島政府為表現得在防疫上的積極,除了持續突擊封區外,就是用盡千方百計來「鼓勵」市民接受注射疫苗。筆者無意辯論疫苗的有效性或副作用,姑且相信兩名孕婦的流產不是因注射疫苗所至。但作為有良心的政府或官員,也不能以接種人士已閱讀接種須知及簽同意書,或合理化中心職員難以逐一向接種者確認須知內容,而涼薄地說出一句:「所以肯定係接種人士自己本身需要負嘅責任。」[1] 一句表示同情、關懷的說話,真的是那麼難以啟齒?還是為官者認為一但表達同情、關懷,就是一種失威、示弱的表現?

「……不可能接種中心的醫護人員每一項,不止懷孕,還有很多事情逐項確認。」這種說法是合理?還是歪理?

回說捐血的經驗。筆者在香港時已是定期捐血者,每次需要填寫一份四頁的問卷,並需要個別與護士面談作確認。在台灣大概也差不多,不同的只是更為嚴謹。

「請問你的名字、血型、出生日期?」在護士室內

「請問你的名字、血型、出生日期?」坐在抽血的座位上時

「請問你的名字、出生日期?」準備入針抽血

「請問你的名字、出生日期?」捐血後,準備拔針

不足20分鐘,問了四次相同的問題,為的就是「確認」,就是避免出錯。

在小島政府積極「鼓勵」注射疫苗的氛圍下,筆者真的按官員的建議思考「谷針」論是否合理。[2] 只是想到,若醫護多問一句,就如楊桃冰店店員多問一句,而導致「顧客」離開……損失會是誰呢?

相比之下,看重陌生人健康的楊桃店店員似乎真的是不計算「損失」。

 


[1] 〈孕婦接種復必泰後流產 聶德權:責任在接種者身上〉,NOW新聞,2021年4月15日,網站:https://news.now.com/home/local/player?newsId=431196(最後參閱期:2021年5月12日)。

[2] 〈聶德權︰外界應思考「谷針」論是否合理〉,香港電台網站,2021年5月1日,網站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1588732-20210501.htm(最後參閱期:2021年5月12日)。

生與死的距離

陳偉洪 | 過去八年,整家往返三地,搬家七次。由市區搬到長洲,從香港移居到德國,回港後再到台灣。經歷由社工成為神學生,畢業後,曾嘗過作宣教士的辛酸,體會過牧養教會的苦樂,現在又以學生的身份暫居於台灣。客旅人生大概莫過如此,作為寄居者就只能聽從上主的帶領。
28/04/2021

只是數十秒之間,就成為生與死的距離。

清明長假期的首日清晨(4月2日),台鐵太魯閣號列車事故造成50人死亡,200多人受傷。列車在進出隧道之間,僅有數十秒的時間。縱然駕駛員發現障礙物時已緊急刹車,但能減低的速度極其有限,脫軌列車直衝入隧道內,在猛烈的撞擊下,車卡在狹窄的空間內扭曲、變形。乘客頓然在黑暗中,受傷的、驚惶的、不能動彈的、或立時死亡的……一切都發生在這幾秒的瞬間。

意外引發台灣內外的關注,在台灣亦帶出不同範疇的討論:鐡路安全的監管/改善、承包商的違規/隱瞞、相關官員的問責/下台、賠償/捐款的運作……是人為事故?還是純粹意外?是一時的疏忽?還是一連串的巧合?

「死亡」大概是我們最不想面對,又絕不能迴避的事情。若人能確知自己離世的日子,三個月、半年、一年,大抵我們更能規劃或妥善地運用所擁有的人生。把握僅有的時間,留給家人一些說話、做一些自己想做的事、去一些想去的地方、吃一些想吃的東西……或是為世界(社會)留下點點的貢獻或痕跡。但假如,你/妳的生命還有三年、五年,這將會是怎樣的想像或計劃?你/妳會花更多的心思,想法子去延長自己的生命?或是會計算自己的積蓄是否足夠三、五年的花費?或是認為時間還多,晚一些才準備吧!只是,死亡的來臨,從來也無法預估,更不由我們掌握。臨到就只有幾秒的時間。

「讓我再擁抱她一下,可以嗎?」一個失去了六歲大孩子爸爸的哀號。

「手牽緊別走散」媽媽對已罹離的女兒及女兒男友的哭喊。

平常不過的擁抱、牽手,在死別的突然下,成了永不能實現的願望。在生與死之間,原來可以漸老、生病也是一種幸運,是值得獻上感恩。

若是天災,我們無語問天,默默承受;若是人禍,我們追究問責,據理力爭。

是天災?還是人禍?剎那間失去生命,剎那間失去家人,甚或剎那間失去自由……在世界不同角落,50人在車禍中數十秒之間喪命、700人在70天內被軍方殺害、[1] 12人海上逃亡時被拘捕、47人積極爭取落實民主卻被拘押……當無常變為日常,生與死或留與去,不再由我們估計;當黑暗或苦難可以隨時來襲時,我們除了「不要習慣」外,更需要堅持每天,好好地過活;關心問候家人與朋友;善待留心鄰舍的需要;記念支援正處於苦難中的人。

或許,我們是無法完全體會及理解受苦者的傷與痛、哀與愁,失去自由者的無奈與憤慨。一句「明白」似乎也來得有點牽強。大概我們只能多學習以「他者」為念,不僅作旁觀者,嘗試多聆聽他們的哀鳴或吶喊、渴望與追求,嘗試與他們同哭共悲,在他們有需要時跟他/她分享一杯涼水。或許,一句問候、一個擁抱、一封書簡、片刻陪伴、點點關注、默默地祈禱……所花的可能是十數秒的時間,但能突破生死、苦難的限制,讓愛進到黑暗之中,存留在永恆之內。


[1] 陳凱俊:〈【緬甸政變衝突】70天700人被殺 民眾無心過潑水節上街抗議軍政府〉,yahoo!新聞,2021年4月14日,網站:https://tw.news.yahoo.com/緬甸政變衝突-70天700人被殺-民眾無心過潑水節上街抗議軍政府-054039585.html(最後參閱日期:2021年4月26日)。

 

生活不離優惠券

郭麗明 | 本社前督導主任,香港理工大學榮譽社會工作學士,香港中文大學基督教研究碩士。曾在香港從事社會服務,及在美國基督教機構和教會服侍。現為退休人士,業餘農夫。
21/04/2021

有一次,我們偶爾看見鄰居手上拿著車匙,鎖匙扣上掛了密密麻麻各式各樣的公司折扣優惠卡,有超市、百貨公司、藥房等等的優惠卡。此外,她還特意地告訴我們:必須訂星期日的報紙,因為除了招聘欄外,還有很多超市或百貨公司減價的廣告和優惠券。

我們的另一位朋友,她也是每星期把所有超市減價的廣告和優惠券剪下來,並且格價,比較相同產品在不同公司的售價,有超市/公司會做price match的,若顧客能出示廣告等資料,證明其他公司對相同產品的售價比該公司平,這間公司願意用顧客提供的那個價格,將產品賣給顧客。我們亦有朋友,會一星期走幾間超市,每一間只買減價貨品。如果你有公司折扣優惠卡(儲積分卡),再加上優惠券,一減再減下,便可以很平的價錢賣滿一車的東西回家。

在電子世代和App世代下,女兒最喜歡下載她們喜愛的餐廳或商舖的App或電子優惠券。每次在店舖內挑選心儀貨品時,都必先查看該店網上貨品的價格,及其競爭對手的價格。若該店的網上價錢較平,她們就可以即時做價格配對。這樣,既可享受現場實體購物的樂趣,又可以以優惠價錢買到心頭好。

講到吃方面,她們非常機靈,在訂餐時不但會用App儲分,還會下載是日優惠券和用積分、並選擇是日特價食物和飲料。最經典的一次,竟然只花了十多元,一家四口都吃飽了。連一向不懂這個慳錢遊戲規則的爸爸,一看賬單也目瞪口呆,佩服得五體投地。她們常幽默地說:「我們的老師更厲害,曾經用優惠券加優惠券的方式,最後不但不用付款購物,甚至可以有現金回贈!」

無論用甚麼方式的優惠券或積分卡組合也好,為的是省錢。這也是無可厚非,因為真的可以慳很多;而且還有一份成功感,覺得自己懂計算、有策略,腦力超人,是精明的消費者。可是以這種方式來購物省錢,有沒有帶來甚麼損失是我們不自知的呢?

通常大型超市和商店,才能大量入貨,並以比較平的價格將貨品賣給顧客,在他們定的零售價中已把折扣計算在內。相對細規模的公司,議價能力低,也不容易做宣傳賣廣告,亦無法向顧客提供較吸引的售價。長遠來說,在缺乏競爭力下,細公司無法生存;顧客的選擇亦隨之減少了。而大規模的公司亦慢慢地壟斷了市場,顧客也「幫襯」慣了不願轉到別的商店,無形中失去了選擇權和自主性。

另一方面,間中也聽到某某公司的產品,是靠剝削貧農或以非常低工資聘用的勞工來生產的,某些關注人權和勞工權益的團體往往會呼籲市民抵制這些公司。此外,亦有團體或公司實踐公平貿易,以確保第一生產者不會受中間剝削,以及幫助落後國家滅貧。可是,這類商品的價錢往往不能與壟斷市場的產品競爭;又有多少顧客願意多付一點錢來支持公義和公平交易?

那些不慣用、不懂用或沒有拿到優惠券的人又有否損失?他們每次購物時總比使用優惠券的人付更多的錢。從另一個角度看,他們卻有更多的選擇,可以喜歡點哪樣菜和買甚麼商品都可以,不用改變個人喜好以符合優惠券的規定。多付一點錢而獲得選擇權和自主權,值得嗎?

大公司的優惠券和積分卡都是為小市民服務的;但與此同時,小市民卻在不知不覺中為了大公司「服務」。難道只有良心企業和良心顧客彼此互動,方可制衡傾側了的壟斷,和享受真正的消費權?

除了日常購物和用餐外,學校裡也可體現優惠券文化。小女兒的老師會發優惠券給願意答問題或答中問題的同學,而有交功課或堂上表現好的,也可以拿到優惠券。獲得某個數量的優惠券後,同學可以少做一些功課,或在校內庭園吃午飯,而一般的學生平日只可在飯堂內吃。
優惠券成為了學校生活的一部份,給人一點攪笑的感覺;但對於那些比較內向、害羞、學習能力稍遜的同學,他們可能從來也拿不到優惠券,這會否令他們感到難受,總覺得自己比不上別人?至於那些常常拿到優惠券的學生,又會否感到驕傲和被那份優越感絆倒?

間中我也收到小女兒給我的優惠券(coupon book),裡面有:可以免費幫我做一次家務、焗曲奇,或做15分鐘按摩等等。奇怪的是,小女兒和她的同學都很少在學校裡兌換她們的優惠券;而我也從沒有兌換過小女兒給我的優惠券。雖然如此,優惠券仍然發揮著它本來的作用,收優惠券的仍然繼續努力學習和參與課堂;我仍然因著得到小女兒給我的優惠券而甜在心頭。

我也曾經在大女兒生日的時候,送她一張「預先批核、有限時」的優惠券——容許她飼養小狗。相信這也是她收過的生日禮物中最稱心的一份。結果,上主巧妙安排,讓一隻可愛的自來狗在優惠券的限期前走進我們的家。

優惠券雖然只是一張紙,但也可反映出印發人的創意、心意和誠意;也是一門學問。我們間中也會收過一些毫無折扣誠意的商業優惠券;並以不能回收的物料印製有關的宣傳品。其實,錢已花了,這些優惠券既不能發揮其作用,也不能被回收,真的有點可惜,更會帶來不必要的浪費。

學習偶感

羅遠婷 | 本社前編輯同工,現在英國展開求學之旅,尋問基督教與藝術間千絲萬縷的關係。
15/04/2021

這個學期只剩下一星期就完結了,時光飛逝;也意味著很快進入單打獨鬥寫論文的日子;即是和一眾死人……不,是和一眾名垂青史的學者對話的時候。不用上課,只是「一條友」自己寫文。

已習慣了封城下的學習生涯,對著電腦聽課,對著電腦發言,對著電腦大笑,對著電腦皺眉。大概唯一不變的是學習氣氛吧。

對比上一學期,今個學期內心踏實多了,也開始嘗試在上網課時發言。與香港最不同的是同學十分踴躍發表意見,各式各樣的意見也有;當然也會問問題。漸漸我意識到原來自己一直不敢出聲的其中一個原因,是怕別人的目光、怕自己問的問題太低質、怕自暴其短……看著同學表達各種意見,問各種問題,老師總會/總能回應及欣賞,其他同學(大多數)也沒有一副嫌棄的樣子。

大概在香港我們都慣於批評多於欣賞吧;我們也不太習慣表達自己。在兩種因素影響下,愈令人不太敢表達自己的想法。還有是少了那份空間與氣概:討論不等於純粹批評批判;提出回應不等同批評別人、找出別人的弱點。

有時候,批評其實(可能)只是想令自己顯得比別人有見識吧。歸根究柢,是對自己沒信心。

外國月亮不一定比較圓,在這裡也不是所有人都有與人討論的氣概,相反在香港也有開放與真誠的討論空間。以上只是我一點小小思考。

追求強國夢的民族主義是否本末倒置?

余創豪 | 美國亞利桑那州立大學(Arizona State University)教育心理學博士,專門於心理測量與統計學,亦是同校哲學博士,專門於科學哲學與歷史,現在是美國阿蘇薩太平洋大學(Azusa Pacific University)應用行為科學與數據科學教授。
08/04/2021

年少時,筆者十分喜歡帶有濃厚民族主義色彩的中文歌曲,例如《龍的傳人》、《我是中國人》、《我的中國心》、《中國夢》、《長城謠》、《黃河頌》、《勇敢的中國人》、《大俠霍元甲》……直到今天,我仍然清楚記得那些令人蕩氣迴腸的歌詞:「有幾回唐漢風範?讓同胞不受折磨……要中國人人見歡樂,笑聲笑面長伴黃河,五千年無數中國夢,內容始終一個,要中國人人每一個做自由、樂暢、幸福我。」(《中國夢》歌詞)「昏睡百年,國人漸已醒,睜開眼吧!小心看吧!那個願臣虜自認?」(《大俠霍元甲》歌詞)

然而,年紀漸長之後,我的想法卻不再一樣,漢唐盛世,是否就可以保障國民得到自由、樂暢、幸福呢?國力強盛,是否就可以令華人在海外吐氣揚眉,受到尊重呢?

世界上有哪些國家的人民認為自己獲得了幸福快樂呢? 最近《世界快樂報告2021》出爐,[1] 根據這報告,地球上首10個最快樂的國家是:芬蘭、冰島、丹麥、瑞士、荷蘭、瑞典、德國、挪威、新西蘭、奧地利。新冠肺炎疫情影響了人民的生活質素,可能有人會說:「去年的數字不可以作準。」有鑑於此,這份評估報告是根據由2018至2020年的調查計算出來的平均數,而大部分數據是由蓋洛普(Gallup)民意調查中心提供的。有趣的是,除了德國之外,無論在軍事、科技、經濟方面,這些名列前茅的國家都不算是強國。

有些讀者可能會追問:「這些數字可靠嗎?」任何數據都會有誤差,當然不能視之為絕對。在快樂排名榜上,美國和加拿大分別名列第14和第15,美國的總分是7.028,加拿大的分數則是7.025,兩者的差別僅為0.003,故此,我們不能斬釘截鐵地斷言,總體來說美國人比加拿大人快樂;而且,這只是平均數,我們更加不能說,全部美國人都比全部加拿大人更加快樂。但至少我們可以肯定,美國人和加拿大人比排在最後的約旦人、坦桑尼亞人、津巴布韋人快樂。

剛剛已經提過美國與加拿大,那麼其他大國的位置在哪裡呢?英國的名次是第18,法國是20,意大利是25,日本是40,巴西是41,南韓是50,中國是52,俄羅斯是60,印度是92。以上的國家都是世界上最龐大的經濟體,有些國家在科技處於領先地位,例如美國、英國、日本、德國、南韓、中國,有些是軍事強國,例如美國、中國、俄羅斯。不過,在世界上最快樂的首10個國家中,有九個不是經濟、科技或者軍事大國!相反,一些大國的人民反而顯得並不幸福快樂!

中國在2001年底加入世界貿易組織,隨後中國經濟以雙位數字高速增長,中國遊客在海外揮金如土,但中國人是否隨著中國的實力增長而受到尊重呢?在10年前,筆者和太太到秘魯旅遊,導賞員是來自中國大陸的僑民,他卻對團友說:「我不會接待中國大陸團,我難以忍受同胞的道德淪喪。」

皮尤研究中心(Pew Research Center)去年進行的一項調查顯示,近年來,許多先進經濟體對中國的看法變得愈來愈負面,在所有參與調查的國家中,大多數受訪者都對中國表示反感,這些國家包括了澳洲、英國、德國、荷蘭、瑞典、美國,南韓、西班牙、加拿大。舉例說,在2002年只有16%英國人對中國反感,在2020年這數字上升到74%;在2002年只有21%西班牙人對中國持負面看法,2020年則上升到63%;在澳洲,在2020年有81%受訪者對中國的看法負面,比2019年增加了24個百分點。日本是所有受訪國家中有最高比率的受訪者對中國反感:86%。這是去年的調查,鑑於最近國際關係更加緊張,我恐怕若果重複同樣的調查,現在的數字會更高。[2]

我不是要提倡老子所說的「小國寡民」,但我依然嚮往老子的理想:人民能夠「甘其食,美其服,安其居,樂其俗。」(意思大概是:吃甘美的食物,穿漂亮的衣服,住舒適的居所,過得快樂。)其實追求強盛只是一個手段,但極端的民族主義是會否令我們本末倒置呢?
 


[1] John F. Helliwell et al. eds., World Happiness Report 2021, (New York: Sustainable Development Solutions Network), https://happiness-report.s3.amazonaws.com/2021/WHR+21.pdf.

[2] Laura Silver et al., “Unfavorable Views of China Reach Historic Highs in Many Countries,” Pew Research Center, last modified October 6, 2020, https://www.pewresearch.org/global/2020/10/06/unfavorable-views-of-china-reach-historic-highs-in-many-countries/.

「安全」都市

陳偉洪 | 過去八年,整家往返三地,搬家七次。由市區搬到長洲,從香港移居到德國,回港後再到台灣。經歷由社工成為神學生,畢業後,曾嘗過作宣教士的辛酸,體會過牧養教會的苦樂,現在又以學生的身份暫居於台灣。客旅人生大概莫過如此,作為寄居者就只能聽從上主的帶領。
01/04/2021