關注生命倫理 正視社會歪風

香港賭風蔓延時……

鄧耀祖   |   明愛展晴中心督導主任
13/05/2013

香港自1841年開埠以來,賭博的風氣從沒間斷。由街頭巷尾的賭檔、字花檔、排九檔、香港賽馬會的成立至雀聲處處聞的麻雀館,香港人經歷百多年賭博的洗禮。漸漸地,賭博已完全滲入港人的生活裡。所謂「馬照跑、波照賭、雀照打、海照過」,賭博與你息息相關。
 
根據香港理工大學於2012年3月發表的「香港人參與賭博活動情況研究報告」,有62%受訪者在過去一年曾參與賭博活動。當中最多人參與的分別是六合彩、社交賭博、賭馬、澳門賭場博彩和賭波。[1] 未成年的青少年可能成為問題和病態賭徒的普及率分別是1.9%和1.4%。[2] 若以2012年年底全港有717萬多人計算,推算約有444萬人參與賭博活動,而可能成為問題和病態賭徒共有23萬6千多人。如此龐大的賭博人口和問題與病態賭徒的數目與賭風蔓延有很大的關係。

賭博政策失效助長賭風

熾熱的賭風涉及多個原因,其中最大的原因是香港特區政府的賭博政策失效所致。特區政府奉行之賭博政策是將賭博活動局限於少數受規範和監管的途徑。[3] 換言之,六合彩、賭馬、賭波和麻雀館都是受規範和監管的。而負責營運這些賭博活動的香港賽馬會和麻雀館的經營者都是受政府規範和監管的。
 
事實上,現時的賭博政策是鞏固賭博業經營者和政府的穩定收入,旨在防止賭金流入非法外圍賭博集團。為此,政府對馬會在六合彩、賽馬和足球博彩中增加任何玩法都採取自由放任的政策,從而吸引港人投注,增加博彩稅收。以2003年政府通過的足球博彩規範化為例,足球博彩稅由2003年的10.2億元[4]激增至2012年的39.4億元。[5] 至於六合彩和賭馬的博彩稅收亦是每年遞增。因此,香港的賭博政策已淪為穩定博彩稅收的政策。在遏止賭風方面,完全沒有政策可言。
 
此外,政府在緩和賭博問題和宣傳病態賭博方面,於教育和治療層面上亦明顯不足和不負責任。
 
馬會自2003年取得賭波牌後,承諾每年捐1200至1500萬給政府。政府遂將這些金錢成立「平和基金」,以提供關於賭博的教育、研究和治療工作。[6] 因此,所有有關預防賭博的教育和宣傳都由「平和基金」負責。可是,「平和基金」每年資助四間戒賭輔導中心共1100多萬,只剩下很少的金錢用來做研究和教育宣傳等工作。因此,宣傳不賭的訊息受到資源限制而不能廣泛而持久地向港人發放。
 
特區政府只依賴「平和基金」去做預防沉迷賭博的工作,這是不負責任的行為。反之,各式各樣宣傳香港和澳門賭博的廣告不斷在香港的媒體中播出,吸引港人留港或「過大海」賭博。特區政府的賭博政策對這些排山倒海的宣傳顯得無能為力,任賭博經營者橫行於港地上,吸引港人賭博。結果,賭火不斷燃燒,賭風不斷吹拂,直接和間接製造了數以十萬計的問題和病態賭徒。

政府仍拒提升合法賭博年齡

 賭博政策涉及另一範圍是合法賭博年齡。現時香港將合法賭博年齡定為18歲。綜觀所有賭博研究均顯示有四至六成的問題和病態賭徒,早在20歲前已參與賭博活動。而合法賭博必定吸引年青人堂堂正正地參與,為問題和病態賭博注入潛藏的後備軍。環顧澳門、馬來西亞、新加坡等地已將合法賭博年齡提高至21歲,以緩和青年人賭博的風氣。由11間香港戒賭輔導機構和有關團體組成的「提高合法賭博年齡至21」大聯盟,已向特首和相關政府部門提出提高合法賭博年齡至21歲的訴求。可是,特首和特區政府仍堅決拒絕承擔責任。
 
全面的「負責任博彩政策」已於澳洲、加拿大、新加坡等地區實施和執行。香港特區政府何時才醒悟,願意承擔責任,為熾熱的賭風立下屏障?何時政府才會改變賭博政策,增加戒賭資源,限制賭博廣告,提高合法賭齡和採取負責任博彩措施,落實執行以上一連串工作呢?

 
[1] 香港理工大學應用社會科學系,《香港人參與賭博活動情況研究》,http://www.hab.gov.hk/file_manager/tc/documents/policy_responsibilities/others/gambling_report_2011.pdf
 
[2] 同上
 
[3] 香港特別行政區政府民政事務局,〈賭博政策〉, http://www.hab.gov.hk/tc/policy_responsibilities/District_Community_and_Public_Relations/gambling.htm
 
[4] 〈賭波稅收逾10億超預期〉,《香港經濟日報》,2004-05-04,A04。
 
[5] 香港賽馬會,〈四位馬會董事獲選連任 馬會直接回饋香港逾一百九十億港元 金額再創新高〉,http://www.hkjc.org.cn/big5/about/activity_club_full.asp?in_file=/big5/news/2012-09/news_2012090502030.html
 
[6] 政府資訊中心,〈政府針對賭博問題設立慈善基金和輔導中心〉,http://www.info.gov.hk/gia/general/200309/04/0904205.htm