關注生命倫理 正視社會歪風

「劫貧濟貧」的社福政策 ── 請深思是否再增賽馬日

陳穎翎   |   明光社項目主任 (編輯及政策研究)
23/04/2009

馬會與港府於2006年達成博彩稅協議,獲准採用彈性彩池之後,若一季博彩稅不足80億元,馬會要「包底」,「包底期」為3年,2009年度屆滿。於是在經濟下滑,投注額節節下跌的情況,近期馬會不斷有博彩新構思,務使投注額提升,脫離「包底」局面,情況可以理解。
  
香港稅收多年倚重利得稅、薪俸稅、印花稅和博彩稅。金融海嘯一至,處處銀根收緊,連本年財政預算,也把08至09年的博彩稅收,由原來預算的131億,大幅修訂為125億,其中更影響各項公益事業是否繼續「有水」運作,政府著量放行配合,也是情有可原。
 
只是賭博不同買賣、打工和投資:根據2008年12月,香港理工大學就「鄰近地區博彩業迅速擴張下,香港人參與賭博活動最新形貌與防治問題賭博服務發展」的評估研究報告指出,「『可能已成為問題或病態賭徒』的受訪者出現問題時所參與的賭博活動」中,分別是賭馬(51.4%),賭波(42.9%),數據均直指由馬會舉辦的賽馬和足球博彩,而並非鄰近的賭場。
 
或許有人以為,這是病態賭徒甘心讓個人的賭博行為,影響自己的家庭關係、經濟、工作表現、情緒或健康等各方面,一切皆咎由自取。可是其實以上的只是問題賭徒的表現,病態賭徒(問題賭徒升級版)指的是個人的賭博行為已達到不能自控的狀態,可能出現強迫性地賭博──如此一來,馬會的一舉一動,極有可能影響眾多不能自控地賭博的病態賭徒。
 
目前香港的問題或病態賭徒共有多少?政府最新調查顯示,香港「可能已成為問題或病態賭徒」的受訪者比率為4.5%,於是再按統計處資料2008年本港有607.5萬15歲或以上人口推算,本港問題或病態賭徒達27.3萬人。此只是賭徒的數目,還未計算因他們的財政困難,而牽連受困的家人、親屬、朋友和同事,以及涉及罪案的受害人。
 
最近廣為討論的賭博議題,是否應該讓馬會新增多5個賽馬日:現時馬季共有78個賽馬日,由於馬會預計今個馬季投注額會下跌5至10%,為免要為稅收「包底」,遂以爭取增加日數以提升收入。78天再增5天,看似不為過,然而對問題和病態賭徒而言,再多5天,也就多賭5天,對於賭徒本身並周遭受其影響的人,將帶來更多金錢和關係的損失。假若把這5天加在賭徒難得「唞暑」的暑假,對家庭的影響將更大──政府是否已將這些社會成本作評估,再考慮增加賽馬日是否值得?
  
面對金融海嘯,在「人人皆苦主」的當兒,大家都說要特別關懷基層,要更加重視弱勢社群(包括賭害苦主)的社會福利,所以資源一定要充裕,但如何找尋資源,卻需要有智慧:政府欲「穩住」博彩稅收益,以保社福界「水源充足」,幾近「劫貧濟貧」,到頭來,是賢是愚,萬望從政者深思。