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公平貿易的故事

吳慧華   |   生命及倫理研究中心高級研究員
08/05/2014

城市發展倫理系列  項目二

 

原來,公平貿易所包括的不只有朱古力及咖啡,也包括被邊緣化的少數民族、婦女、社會低下階層自製的手工藝品。原來,支持公平貿易不只是走進一間連鎖超市,購買印有「公平貿易」標誌的產品。社會企業「香港公平貿易動力」總監趙善榮先生與10多位參加者分享,公平貿易可以是一種生活態度:儘量不在連鎖店購物,而是多支持獨立小商戶,這也是踐行公平貿易。另外,公平貿易精神也包括不隨意消費,避免浪費資源。那我們如何建立此種生活態度?讓我們從認知開始。

 

公平貿易的概念

甚麼是公平貿易?又或者,為何會有公平貿易的出現?對於很多支持自由經濟市場的人來說,不干預經濟市場,由需求與供應來決定商品價格是最公平及最合理的事情。只是這些人可能沒有想過在全球化之下,自由經濟市場早已經變得不公平。

為了達到股東的高回報要求,以及滿足消費者購買到價錢便宜的商品的慾望,國際化品牌公司採取的手段不外乎減低工資、加快完成訂單速度,以及把成本及風險轉嫁給原料供應者。他們努力在提供廉價勞工或原材料的地方進行收購及設立工廠。只是在這種貿易策略之下,受害的往往是發展中國家的工人或農民。工人往往會受到不合理對待,如以短期合約聘用、工時過長、工作環境差、沒有組織工會的權利等。至於農民,他們根本沒有太多籌碼爭取合理收入,因為他們要在短時間內賣出易壞的農產品,所以經常遭到剝削。縱使胼手胝足地工作,得到的酬勞也不足以糊口,有時甚至連生產成本亦未能收回。整個國際貿易體系只會讓貧富懸殊的情況日益嚴重。

公平貿易是「相對於現行國際貿易中不公平的運作方式而言的概念。通過給予被邊緣化的生產者及工人公平的貿易條件,以及更好地保障其權利,讓他們達致可持續發展。公平貿易是一種建基於協商、具透明度和互相尊重的貿易關係,它有一套運作守則及標準,讓供應商和零售商共同執行。」[1]
公平貿易的原則共有十項:[2]

  1. 為貧窮及弱勢生產者提供改善生計的機會;
  2. 運作及買賣過程具透明度和問責性;
  3. 持久的貿易關係;
  4. 給予生產者合理價格;
  5. 禁止使用童工或強迫勞工;
  6. 不歧視、促進性別平等及結社自由;
  7. 提供健康、安全的工作環境;
  8. 提升生產者能力;
  9. 推廣公平貿易運動,以及
  10. 與生態環境維持可持續發展。

簡言之,公平貿易是還生產者一個「公道」,讓他們得到合理的工作環境及回報。

 

在旅程中發現自己——香港公平貿易動力的誕生

「公平貿易」的起源可追溯到上世紀五六十年代;而「香港公平貿易動力」這間社企則成立於2005年12月。為甚麼趙善榮會放棄百萬年薪的高職,走上公平貿易之路?而這條路被當時一份報章稱為「行先死先」。[3]

趙善榮走上公平貿易之路,是從一次悠長旅程開始。他在IT界工作了十多年,雖然薪金高,但工作壓力非常沉重。即使放假時會離港投入心愛的潛水運動,也不能滿足內心的需要。在他感到人生茫然若失時,決定辭掉工作,讓自己放一個長假遊歷南美洲。在那十多個月中,他聆聽了不少故事,體會到貿易對窮人的剝削,因而回港後決定創立香港公平貿易動力,希望「建立及團結同行者,還弱勢生產者公道,共同追尋一個不一樣的世界」。

 

公平貿易路上的同行者

從一次旅程中「認知」到自由貿易帶來不公平情況,趙善榮付諸行動,將「認知」轉化成信念,而且更成為一種生活態度。要達致「工人得工價、貧者得飽足」,趙善榮多年來主要從三個層面作出努力:

  1. 倡議及教育:透過講座、工作坊、傳媒訪問、展覽及宣傳單張向公眾介紹公平貿易,並鼓勵人購買公平貿易產品,直接支持生產者;
  2. 建立生產伙伴:在亞洲多個地區尋找生產伙伴,按公平貿易的概念及守則支援及與他們合作,把其產品運到香港銷售;
  3. 銷售產品:透過多個合作銷售點、網上商店及展銷等形式,為消費者提供貨品。

不過,相比於歐洲,香港人對於公平貿易運動的投入度仍然不足。趙善榮分享到在歐洲,只要人們認同某個信念,他們會身體力行,甚至願意進行推廣工作;但香港人不一樣,他們認同某個信念,大多只是出錢,同時願意出力的相對較少。

 

常存盼望

在香港推行公平貿易不是易事,趙善榮有時候也感到自己如希臘神話中的西西佛斯,他被宙斯處罰,日復一日不斷把巨石重覆推上山,沒有完結的一天。然而,趙善榮指出絕望是一種態度,不過信仰卻為他帶來盼望。他又提到很多時人雖然做了很多事情,但結果不一定是理想的,甚至不一定有結果。縱然如此,最重要的是所做的事是否正確及有意義。

公平貿易是靠一步一腳印走出來的。希望有一天,一些國際品牌公司真正發自內心願意成為一個良心僱主及企業,而不是只因著公眾壓力才引入公平貿易的產品;而廠商也不要只因為工人死亡,惹來國際關注才改善工人的工作環境。若真的能這樣實踐,不只是大財團的持分者才可在自由經濟市場中享受自由,還有那些努力付出的工人或農夫也可以得到合理的回報。
 


[1] 〈關於公平貿易〉,公平點,網址:https://shop.hkfairtradepower.com/zh_hk-aboutFairTrade.html
[2] 同上
[3] 〈10萬元設一人公司,推廣『責任消費』,港人不怕行先死先搞公平貿易〉,《明報》,2006年1月5日,網址:http://www.hkfairtradepower.com/zh_hk-press-details-20060105.html