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青少年防賭 提高合法賭博年齡刻不容緩

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歐陽家和   |   明光社項目主任 (流行文化)
13/05/2013

由十一個前線戒賭機構和關心賭博議題團體所組成的「提高合法賭博年齡至21」大聯盟,三月開始發起網上簽名行動,要求政府將合法賭博年齡提高至21歲。截至2013年4月23日已收集超過300個簽名。
 
爭取提高合法賭博年齡早於2003年賭波合法化後就開始。當時就預期賭波合法化後,青年賭徒會增加,他們由觀賞足球變成參與足球博彩的機會大增。事實上,現時青少年觀賞足球的心態已經不再是純粹欣賞球技,更多是參與與足球博彩有關的活動,例如討論賠率、入球數量及半場比數等。
 
近兩年澳門及新加坡等亞洲鄰近地區均將合法賭博年齡定為21歲,這說明賭博年齡放在18歲是過輕。而且現時18歲的青少年大部份仍然在求學階段,他們部份更是就讀中學。我們認為應該至少是經濟獨立的成年人,才承受得起賭博的風險。
 
大聯盟自今年一月成立後,曾先後去信行政長官、民政事務局、立法會、博彩及獎券事務委員會 (下稱博獎會)及青年事務委員會,惟回覆者不多。民政事務局更稱由政府委託理大在2011年所進行的調查中顯示,以整體受訪者計算,可能成為病態和問題賭徒的比例比2008年下降,所以沒有即時需要提高合法賭博年齡。然而,該局故意忽視在比較過兩份報告後,會發現青年人受訪者中可能成為病態和問題賭徒的普及率則是上升的。
 
政府漠視問題

政府漠視真實問題的嚴重性。而且,博獎會作為諮詢機構冷待民間團體以及前線戒賭機構提供的資料。綜合八間提供戒賭服務的機構在2002 年10 月至2012 年12 月間,所收集的10,929 宗求助個案,當中男性佔82.2%,而女性佔17.8%。他們前來求助的年齡以30-49 歲居多,共佔58.2%。[1]

 
賭博的種類仍以賭馬為主,佔50.9%;賭場佔49%;賭波佔46.1%;麻雀佔31.8%。[2] 另外,在20 歲或以前第一次參與賭博的人佔49.1%。[3] 數據顯示接近一半來尋求問題賭博輔導的賭徒在20 歲前已參與賭博活動。臨床輔導顯示,早期的賭博經驗對這些問題或病態賭徒的影響深遠,特別是仍在求學的青年人。
 
為此,大聯盟決定由今年三月開始收集簽名,並會於街頭、學校擺設街站,期望收集更多簽名,讓政府和社會知道賭博對青少年的禍害深遠。及後亦會舉辦活動,用以宣傳提高合法賭博年齡至21歲的重要性。
 
「提高合法賭博年齡至21」大聯盟網上聯署網址:www.nogamble21.net

 
[1] 「提高合法賭博年齡至21」大聯盟,〈聯合新聞發佈會新聞稿 (8.1.2013)〉,http://www.truth-light.org.hk/sites/default/files/n4016.PDF
 
[2] 同上
 
[3] 同上